疫苗与“群体免疫”

接种疫苗,事关我们个人的身体健康。但你知道接种疫苗保护的不仅仅是自己吗?

生物学“群体免疫”(英语:herd immunity 或 community immunity)表明如果人或动物群体中的很大一部分因接种疫苗而获得免疫力,将使得其他没有免疫力的个体因此受到保护而不被传染。也就是说,疫苗可以保护每一个人,甚至是那些未接种疫苗的人。这对于社区中最脆弱的成员来说至关重要,因为往往他们由于年龄、体质等关系无法接种疫苗,尤其是新生儿。因此,接种疫苗不仅是个人防疫行为,也是一种社会责任。

根据“群体免疫”原理,如果一个社区的人群整体免疫率低于某个阈值,将导致传染性疾病将更容易扩散,一些以往消失的传染性疾病可能重新传播。在美国,就曾发生过一个关于“群体免疫”的反面例子。1998 年,一个名叫 Andrew Wakefield 的英国肠胃病学家将注射麻疹疫苗和诱发自闭症联系起来(事后被证伪),之后美国兴起了大规模的“反疫苗运动”,导致很多美国家庭拒绝接种麻疹疫苗。结果 2015 年,被美国宣布 15 年前就已消灭的麻疹疫情大面积爆发,如此短时间大规模爆发是过去半个世纪以来从未有过的。麻疹疫苗的接种缺失,最终被证实是疫情爆发的主要原因。

目前,我国由于注射了不合格疫苗导致体内无抗体的人群数量是个未知数,而不断发生的疫苗事件一再消减人们对防疫工作的信任,可想而知未来拒绝接种的人将越来越多。如果再不采取有力措施,愈发脆弱的群体免疫效果终于降低到某个阈值,后果将如何?

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